现场问作者:David Grann

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本周在杂志上,David Grann写了一个可能的错误执行案例今天,Grann在实时聊天中回答了读者的问题

讨论的记录跟随新约克:你好,欢迎提问作者现场David Grann与我们一起讨论他的作品“试用火”我们会尽力解决尽可能多的问题我们是首先来自德克萨斯州奥斯汀市的Chris Mattsson提出的一个问题:在您的报告过程中,您是否遇到过错误的取证方法仍然被用于纵火调查的证据

DAVID GRANN:是的,毫无疑问虽然问题并不像以前那么普遍,但许多主要的火灾调查人员告诉我,他们仍然看到类似于Willingham的案例而且这些问题超出了纵火科学的范围

通常“专家”被允许在法庭上作证,如未经科学验证的咬合痕迹或血液模式的解释

最近出版的国家科学院的国会授权研究指出, “缺乏同行评审,已发表的研究,确立了许多法医学方法的科学基础和可靠性”SARAH的问题:你对这篇文章的研究如何影响你对刑事司法系统的看法

DAVID GRANN:它对我产生了深远的影响这不是我之前调查过的问题,Willingham案件不仅揭示了这一特定案件的缺陷,而且揭示了系统性的失败 - 从上诉程序到宽恕制度问题卢克:你对死刑的立场是什么

DAVID GRANN:正如我所提到的,这不是我曾经关注过的一个问题,至少没有以任何形式强烈的方式我对死刑没有强烈的意见,以及像Timothy McVeigh这样的人的前景可能是执行不是让我夜不能寐的事情但是研究这个故事并与未来的人可能会被处决的前景达成协议对我产生了深远的影响

纽约人:Paul O'Donohue写道:你相信吗

如果错误的人被国家处决,那些同谋征求他们认为是虚假的证据的执法官员应该接受凶杀,过失杀人或者只是不当行为的指控吗

DAVID GRANN:当然,如果检察官或侦探故意征求虚假的证词并用它来定罪某人,他们应该以某种形式对其负责

在许多情况下,这个问题更加严重:当局认为嫌犯是有罪的,可以通过公开披露他们的怀疑或者通过着色他们的问题来巧妙地和无意地腐蚀目击证人的证词

已经进行了无数的研究证明,一旦目击者怀疑一个人有罪,大脑可能会重建信息以符合新数据

最着名的认知研究中,有几个人看到了两辆汽车发生碰撞的情况

然后,当汽车“相互接触”时,他们认为汽车正在以什么速度行驶时被问到

平均答案大约是每小时三十一英里

面试官用动词“粉碎”而不是“联系”问同样的问题,证人对汽车的平均估计每小时超过四十英里的问题提问者甚至可以根据他或她选择的动词来制造错误的记忆

例如,当提问者使用“粉碎”的主要术语时,更多的目击者说他们在视频中看到了车窗破碎;事实上,窗户没有破坏所以警察采取证人证词的程序遵循最好和最健全的方法是很重要的

新约克:这是另一个问题:写一些你从未见过的人Cameron Todd Willingham是什么感觉

DAVID GRANN:作为一名记者,我习惯于跟踪那些活着的人并记录他们的经历,或者通过电话打电话给他们

在这种情况下,我显然不能这样做但是在研究过程中我能够追踪到威灵汉姆的信件,他的日记,以及他们在囚犯之间的信息 - 或者说“风筝”我还依靠对他认识的人以及法庭成绩单的采访 从很多方面来说,最后我觉得我对Willingham的理解比我覆盖的大多数主题都要好;特别是他的私人着作提供了一个坦诚而未经审查的观点,他内心的想法来自MELISSA的问题:嗨 - 我好奇,伊丽莎白吉尔伯特今天怎么样

大卫格兰伯:伊丽莎白吉尔伯特是我见过的最不屈不挠的人之一大多数医生认为她从来没有任何从颈部向下运动,但她经历了无尽的康复,并在她的手臂和上半身获得动作她最近学会了昨晚我和她交谈的特殊车辆怎么开车,她表现得很好,很感谢更多人了解威灵厄姆和他的案子新约克:大卫,这个故事要花多长时间

DAVID GRANN:正如你从这些帖子中可以看出的那样,我非常,非常非常慢这个故事特别需要花费很长时间才能完成这个故事我在12月份开始讲述这个故事并从此开始研究,因为我在3月份的短暂休息时间在“失落的Z城市”的书籍之旅中很难找到Willingham故事中的一些人,我找不到监狱的线人,Johnny Webb,直到几周前,读者问题:什么可以根据你提到的报告,确定缺乏对法医方法的科学验证

DAVID GRANN:有些人比我更有资格回答这个问题但我接触过的许多专家都提到了几种改进系统的潜在方法

他们包括更严格的认证和针对消防调查人员的标准化培训;为法院指定的律师调查其客户案件提供更多资源;加强对法医实验室和法医方法的监督;需要仔细和公开审查和审议每个案件的国会和委员会国会在几天内举行重要听证会,讨论国家科学院最近的报告,揭示刑事案件中使用的法医技术存在的问题;听证会应该强调潜在的改革问题来自加尔宾:你对杰克逊法官在科西嘉纳日报中的反驳有何看法,他列出了维持威灵汉有罪的七个“事实”

你觉得它们都可信吗

DAVID GRANN:我看过杰克逊的专栏文章,在我的文章出版前一天出版了我调查了他引用的观点,并且发现,由于种种原因,他们认为他们不可靠我打算回应他的观点稍后,详细地说,在纽约客新闻台上的博客问题来自客人:Willingham的前妻现在如何看待他的内疚或纯真

在你的故事中,我认为我们学到的最后一点是她拒绝了他的葬礼请求,所以我很好奇她的感受和她现在的想法大卫格兰:我同样很好奇,但我还没有收到她的消息而且没有知道答案凯瑟琳的问题:赫斯特博士是否继续处理其他涉嫌纵火的案件

DAVID GRANN:是的,他现在正在研究几个问题来自本:问题为什么你认为控方仍然试图描绘纹身嫌疑人和喜欢Iron Maiden和Led Zeppelin等乐队

DAVID GRANN:我不知道为什么,但对我来说,这是案件中令人震惊的部分之一有多少孩子有Led Zeppelin的海报

新约克:很多读者都在想,你最难写的是什么

DAVID GRANN:我很难了解火灾科学,然后尽可能清楚地描述火灾科学但是可能最难写出结局THE NEW YORKER:这就是今天的一切感谢大卫谢谢你,大家好,参与和阅读我们希望你能回来更多访问newyorkercom下周与Sasha Frere-Jones进行实时聊天DAVID GRANN:非常感谢你提出的所有深思熟虑的问题我很抱歉没有得到更多他们和我感谢你对我慢速打字的耐心,我并没有成为一名博客!

作者:奚韪企